Tortugas marinas en Fuerteventura

article by: at: 11th Oct 2010 under: Fuerteventura

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Como mis amigos de Facebook ya saben, la semana pasada fui testigo del nacimiento de más de 80 tortugas marinas en la playa de Cofete en Fuerteventura. Como parte de un proyecto para reintroducir la Tortuga Boba (Caretta caretta) en las Islas Canarias, sus huevos son traídas de las islas de Cabo Verde a la playa de Cofete, en el sur de Fuerteventura, donde encuentran unas condiciones adecuadas para poder prosperar.

Existen diversas citas históricas de que esta especie de tortuga una vez tuvieron sus nidales en las Islas Canarias, pero debido a las amenazas hechas por el hombre como la contaminación del agua, la pesca industrial, la destrucción de los lugares de incubación naturales debido a la construcción y el turismo y colisiones con embarcaciones, hoy en día su presencia en nuestras aguas es alarmante baja.

La contaminación de nuestros mares

Las tortugas marinas se alimentan de medusas y algas entre otras cosas. Bolsas de plástico a la deriva y otros objetos flotantes son confundidos por ellos a menudo e ingerido, que les causa en muchas ocasiones la muerte. Otra trampa mortal para ellos son cabos, sedales y los aros de plástico que sujetan las latas. Los animales quedan atrapados en ellas y les causan mutilaciones en los miembros o mueren ahogado porque les impiden a nadar.

Artes de pesca

Una de las mayores amenazas, como para todos los animales marinos, son los buques de pesca industrial que usan redes de arrastre que a menudo miden varios kilómetros de largo. En estos redes no sólo quedan atrapados los pescados que son destinados para nuestro consumo pero también otras especies como las tortugas y delfines entre otros mueren en ellos y que luego son arrojados como desecho al mar.Pero también el pescador deportivo que con descuido tira anzuelos y sedales al mar pone en peligro a esta y otras especies pues estos objetos también se pueden convertir en trampas mortales.

Colisiones

Otra causa frecuente de muerte son lesiones causadas por colisiones con barcos, botes y otras embarcaciones y heridas causadas por sus hélices. Por desgracia nos encontramos con demasiada frecuencia tortugas muertas en la playa en las que se pueden observar este tipo de heridas y que les causaron la muerte.

¿Porque desde Cabo Verde a Fuerteventura?

El Centro para la protección de especies en peligro de extinción en Ervatao, en la isla Cabo Verdina de Boa Vista, ha estudia la población local de tortugas durante ya más de diez años y ha descubierto durante esta investigación que las tortugas no siempre eligen los sitios optimo en donde depositar sus huevos. En algunos casos esto resulta en que más del 80% de ellos no eclosionan. Los huevos de estos nidos se recogen y en menos de 24 horas están transportadas primero a Gran Canaria y a continuación, con un helicóptero, llegan a la playa de Cofete en el sur de Fuerteventura, donde científicos y voluntarios han preparado los nidos nuevos.
La playa de Cofete se encuentra dentro de la Reserva Natural de Jandia y sus enormes dimensiones, el fuerte oleaje, el viento constante y su ubicación aislada que lo hacen un lugar poco frecuentado por la mayoría de bañistas lo convierte en un sitio idóneo para el proyecto de la reintroducción de la tortuga boba en las Islas Canarias. Además el acceso a la zona es fácil de controlar ya que solo existe un camino de tierra por el que se puede llegar y este puede ser restringido con el fin de proteger los nidales cuando las tortugas regresan un día para huevar.

Cuatro días memorables he pasado en la playa junto a otros voluntarios y científicos que han venido en ayuda. No hemos a penas dormido ya que las crías nacen de noche y a pesar de que supuestamente había que hacer turnos para la guardia de los nidos todos estábamos demasiado emocionado para poder pegar ojo. Los huevos están enterrados a unos 40 centímetros de profundidad debajo de la arena donde la temperatura es más constante que en la superficie y donde también están acechando los depredadores. Las tortugas nacen bajo tierra y no salen directamente a la superficie una vez que han logrado de liberarse de su cascarón, si no esperan a que sus hermanos también están listos y luego son los de abajo que empujan a los de arriba y así no es raro de ver más de 30 tortugitas a la vez escarbando su camino a fuera. Tan pronto que han salido a la superficie se echan a correr, bajando la playa hacia el mar tratando de evitar a los depredadores que están esperando en la playa en la espera de pegarse un festín (Aunque hay que decir que en Fuerteventura aun no se ha dispersado la noticia entre los depredadores por lo cual las tortugas aún no tienen nada que temer.) De todas formas en este proyecto las tortugas son recogidas para ser medidas, pesadas y marcadas y esto se hace en la misma noche por lo cual todavía no nos vamos a dormir. El día siguiente las crías son llevadas al la guardaría de tortugas “Sodade” situado en el puerto de Morro Jable. Existe la posibilidad de visitar la guardaría durante todo el año y así saber y aprender más sobre el proyecto y las tortugas. Durante aproximadamente un año las crías permanecen allí antes de ser liberado. Esto aumenta las posibilidades de supervivencia como la tortuga recién nacida es más vulnerable no sólo frente a los depredadores sino también a diversos enfermedades.
El sábado por la tarde entonces tuve la oportunidad de presenciar una “suelta de tortugas” y pudo ver a las tortugas jóvenes como corrían por la playa hacia el mar donde a final desaparecían en la enorme rompiente que se estaba descargando en la orilla. Me gustaría saber por donde están navegando ahora. Si consiguen de esquivar todos los peligros que la naturaleza (y los humanos) les tiene preparado, tal vez en unos 12 a 14 años vuelven a la playa de Cofete para poner sus huevos. Tanto tiempo dura hasta la Tortuga Boba alcanza su madurez sexual. Hasta entonces lo más probable es que no va a volver a la orilla ya que se pasa toda su vida en mar abierto donde puede estar viajando miles y miles de kilómetros. Si pudieran contarnos historias…

Aquí es cuando me gustaría dar las gracias a todos aquellos que hicieron posible esta extraordinariamente experiencia. He tenido la oportunidad de conocer mucha gente agradable, divertida y sobre todo dedicada y entregada a la vida de estos animalitos que resulta imposible mencionar a todos ellos. Un agradecimiento muy especial dedico a Ana de la guardaría de tortugas en Morro Jable que fue la responsable del proyecto en el sitio. Gracias a sus conocimientos y experiencia he podido aprender mucho acerca de estos maravillosos animales. También me gustaría mencionar aquí a Thorsten Böhnke de Tigersnail Film. El esta elaborando un documental sobre la vida de la Tortuga Boba que espero que se puede ver pronto. Novedades y noticias sobre este y otros de sus proyectos puedes encontrar en su pagina web www.tigersnail.com. Le deso buena suerte en sus aventuras y con sus proyectos.

Para obtener más información sobre le proyecto de la reintroducción de la Tortuga Boba en Fuerteventura y oportunidades para la participación voluntaria en las Islas Canarias o en Cabo Verde puedes echar un vistazo a las siguientes páginas web:

Una pequeña película en la que puedes ver el nacimiento de unas tortugas en la playa de Cofete hay en la pagina web de IGNIS Press.

¿Y que puedes hacer si encuentras una tortuga herida?

Como he aprendido durante esta experiencia, las tortugas marinas son unos animales relativamente robustos y pueden estar sin comida ni agua durante varios días dependiendo esto por su puesto del estado en el que las encontramos. Este hecho facilita su rescate en el caso de que si alguna vez encuentras una tortuga herida en la playa o el agua. Solo seria importante de encontrar un lugar en la sombra en donde ella puede esperar a su rescatador. En España puedes llamar al 112 y el Centro de Emergencias se encargará de avisar las autoridades competentes para recoger la tortuga herida. Si encuentras una tortuga herida mientras estas viajando con tu barco la puedes subir a bordo y tenerla allí durante varios días siempre que el sitio esté en la sombra y bien ventilado. Una vez que llegas en puerto debes avisar las autoridades para que la recogen y la llevan a un centro de recuperación. ¡Y por favor, no recoge una tortuga solo para jugar con ella o para tenerla un rato! Sólo toca la si estas seguro de que ella no puede sobrevivir sin ayuda. Vamos, como siempre: Con sentido común y con respecto a la naturaleza y los demás. Desde luego no somos solos en este planeta y es nuestra responsabilidad de conservar este tesoro.

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